Moyen Âge

Dépit et étonnement d'Alexandre

Héros macédonien, Alexandre le Grand
Est, dans l'Antiquité, le plus grand conquérant.
Il soumit toutes terres, de la Grèce à Asie
Mais laissa avant tout sa trace en poésie.

Entrevue exceptionnelle... en remontant le temps
-323 avant J.-C. à Babylone
Alexandre le Grand - Fr 24364 f1r°) #Terressens
Alexandre le Grand - Fr 24364 f1r°
Autant le préciser, je vois que l'empereur
Apparaît devant moi de fort mauvaise humeur.

Alexandre — Poésie, poésie, quelles sont donc ces chimères ? Je n'ai rien d'un poète que je sache et si l'on doit me connaître, c'est par ce que les armes m'ont permis de conquérir. J'attends de vous des explications nettes et précises !

— N'y voyez point malice, mais cette poésie
Qui vous donne tourment n'a rien d'une hérésie.
C'est juste l'invention d'un modeste trouvère
Qui, pour vous honorer, confectionna ses vers
D'une neuve façon qui emporta l'estime
Bien longtemps après lui, de tous faiseurs de rimes.
Bodleian 264 f3r° #Terressens
Bodleian 264 f3r°

Qui vers de riche histoire, veut entendre et ouïr
Pour prendre bon exemple et prouesse cueillir
De connaître raison d'aimer et de haïr
De ses amis garder et chèrement tenir.

J'avoue ne pas saisir tout ce que vous me chantez. Votre manière de parler est bien étrange et ne facilite pas mon entendement. Me serais-je exprimé ainsi que je n'eusse certainement pas conquis toute la Perse, pas plus que je n'aurais été pharaon d'Égypte. Mais peu importe, dites-moi comment se nomme ce soi-disant poète ?

— Il s'appelle Alexandre. On le dit de Paris, ou de Bernay, une cité de Normandie.

Cela est bien loin des territoires que j'ai gagnés de haute lutte. Pourquoi ce personnage appartenant au couchant s'est-il intéressé à moi ? Et que dois-je penser de l'emprunt de mon prénom ?

— Tout est question d'hommage. Mille cinq ans après
Votre disparition, vous demeurez auprès
De tout homme bien né, et sur toute la terre,
Un héros exemplaire, que dis-je, un magister !
Siège de Tyr - Fr 9344 f60r° #Terressens
Siège de Tyr - Fr 9344 f60r°


Mille cinq cents ans après, de tels faits souvent magnifiés par les rédacteurs de ses épopées, ne peuvent qu'inspirer les chevaliers en quête de bravoure, d'autant que les enlumineurs et autres illustrateurs, sans aucun souci historique, placent le héros macédonien dans des décors plus médiévaux qu'antiques, lui prêtant ainsi qu'à ses troupes, les armes et les équipements des temps féodaux.

En -332, après un long siège, Alexandre s'empare de Tyr et de son port, lui assurant une excellente position stratégique pour contrôler l'immense empire perse qu'il a fini par conquérir après dix années de haute lutte et pour lui faciliter le chemin vers l'Égypte dont il devient le pharaon en -331.

Épées, brans, lances... toutes armes sont « bonnes » dans les affrontements sous les remparts de Tyr - Fr24364 f8r° #Terressens

Épées, brans, lances... toutes armes sont « bonnes »
dans les affrontements sous les remparts de Tyr
Fr24364 f8r°
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Tyr et son port sont conquis ! - Bodleian 264 f20r° #Terressens
Tyr et son port sont conquis ! - Bodleian 264 f20r°
La richesse et le soin apporté aux enluminures de certains manuscrits ont de quoi rassurer Alexandre quant à la considération qui demeure à son endroit.

Le beau discours que voilà. Mais à traverser les siècles, j'imagine et le crains que mes exploits soient tombés en oubli.

— Que non, car Alexandre, le poète, et tant d'autres
Ont eu pour volonté d'être de bons apôtres.
Ils ont narré, écrit et même enluminé
Tout ce qui fait votre glorieuse destinée.

Exceptée la curieuse expression qui reste la vôtre, je me sens rassuré. Mais puisqu'ils sont - selon vous - si nombreux, et je m'en réjouis, qu'apporte de plus le dit Alexandre dans l'exaltation de ma mémoire ?

— Peut-être magnifie-t-il parfois votre existence
En lui donnant ainsi toujours plus d'importance.
Ainsi frappe-t-il mieux l'esprit des chevaliers
De son temps, pour qu'épée en main et bouclier,
Ils s'inspirent de vous et soient plus valeureux
Sur le champ de bataille.

Voilà qui est heureux !
Mais... Me voilà céans à parler de travers
Ainsi que vous le faites. Douze pieds et en vers ;
Est-ce une maladie incurable ? Malandrin !


— Ce n'est point maladie... C'est un alexandrin ! »

Du meilleur roi du monde et du plus honoré - Bodleian 267 f207v° #Terressens
« Du meilleur roi du monde et du plus honoré »
Bodleian 267 f207v°
Fr24364 f6r° #Terressens
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Alexandre de Paris, dans la rédaction de son roman d'Alexandre, eut comme idée originale de s'écarter des métriques en usage, octo et décasyllabes, pour s'exprimer en dodécasyllabes (soit douze pieds séparés en leur milieu par l'hémistiche) qui furent, en raison du sujet abordé et tel un ultime hommage, communément appelés alexandrins.

Ci finit le roman du bon roi Alexandre - Bodleian 267 f208r° #Terressens
« Ci finit le roman du bon roi Alexandre »
Bodleian 267 f208r°
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En off...

« Une dernière question. De toutes les villes que j'ai fondées et qui portent le nom d'Alexandrie. Que reste-t-il ? Je pense en premier lieu à celle d'Égypte. Y a-t-il eu un aède pour en chanter la magnificence ?

— Alexandrie en chanson ? Je préfère ne pas en parler ! »

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Même si au fil du temps les métaux ont évolué, même si les formes se sont modifiées, le symbole n'a jamais changé : préserver son combattant, combattre l'ennemi, appartenir à un clan ou une communauté mais surtout afficher haut et fort son identité !
Inventez-vous ou ré-inventez-vous si besoin, mais n'oubliez pas qui vous êtes.

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