Moyen Âge

Le roi absent

À la question
« Peut-on, d'un puissant royaume, être souverain couronné sans en connaître la langue, sans y être présent et, de siècles en siècles, passer à la postérité et demeurer favorablement dans l'imaginaire collectif ? »
La réponse est oui !
Caricature in Cotton MS Claudius D VI folio 9r° #Terressens
Caricature in Cotton MS Claudius D VI folio 9r°

Mai 2021, entrevue hors du temps

Portrait d'après Royal MS 14 B VI #Terressens
Portrait d'après Royal MS 14 B VI

« Je sens que vous allez ternir ma renommée !
— Est-ce une forme d'aveu ?
— Non, mais vous abordez le sujet de telle façon que je ne sais ce qui me retient de faire usage du tranchant de mon épée.
— C'est que du mien temps, ces pratiques ne sont plus. Mais, pour ne point vous offusquer, je tente une autre question : quels rapports entreteniez-vous avec votre royaume ?
— J'y suis né, dans une cité¹ renommée où sont formés les esprits les plus vifs.
— Raison de plus pour s'étonner que vous n'en pratiquiez pas la langue ?
— Dès mon plus jeune âge, ma mère² m'emmena en son immense duché dont elle souhaitait me faire hériter, la couronne revenant à l'aîné.
— Quel était votre rang ?
— J'étais le troisième enfant mâle, donc nullement destiné à être roi.

Arbre généalogique d'après Royal MS 14 B VI #Terressens
Arbre généalogique d'après Royal MS 14 B VI
Le père et la mère in Fr 123 folio 229r° #Terressens
Le père et la mère in Fr 123 folio 229r°

— Ce fut pourtant le cas.
— L'aîné³ mourut jeune. Le suivant⁴ partagea un temps le pouvoir avec mon père⁵ avant de périr de dysenterie. Je devins héritier légitime.
— N'étiez-vous pas en guerre contre lui ?
— Si, dans un contexte familial tourmenté. Mon père avait de nombreux fiefs hors du royaume dont le duché⁶ que ma mère me réservait. Il fallait donc rendre hommage à un autre suzerain⁷ dont elle fut l'épouse en primes noces et dont elle divorça. J'avais également un frère⁸ plus jeune que son rang privait de terres mais point d'envies de conquête. Il résulta de tout ceci force disputes entre frères et même avec notre père, évidemment encouragées par l'ancien mari de ma mère, lequel, en souverain avisé, faisait sienne la devise « diviser pour mieux régner ».
— N'y avait-il pas de temps à autres quelque mariage diplomatique pour ramener la sérénité ?
— Ne m'en parlez pas ! Je fus fiancé à la fille⁹ du dit suzerain et rival de mon père. La jeune princesse n'avait pas dix ans quand elle fut reçue à la cour. Nous devions attendre quelques années pour que soit célébré le mariage et en espérer une descendance. C'était sans compter sur mon père qui abusa d'elle et rendit l'union impossible.
— Est-ce pour cela que votre conduite à l'égard des femmes ne fut guère plus exemplaire ? On dit de vous que vous fûtes cruel et sanguinaire.

Cortège lors du sacre in Royal MS 15 E VI folio 257v° #Terressens
Cortège lors du sacre in Royal MS 15 E VI folio 257v°

— Il n'est de puissant qui n'use de la force. Aucun titre, si modeste soit-il, ne résiste aux envieux s'il n'est point défendu avec vigueur. J'ai appris cela dans ma famille.
— Parlons de votre règne. Pourquoi ne pas avoir siégé sur le trône ?
— J'avais suffisamment à faire pour maintenir l'ordre sur les terres où je vivais depuis mon enfance.

… outre mer. Et comment les deux rois se croisièrent. Royal MS 16 G VI folio 344v° #Terressens
… outre mer. Et comment les deux rois se croisièrent. Royal MS 16 G VI folio 344v°

Je n'oublie pas non plus la croisade où je dus partir ainsi que le fils¹⁰ héritier du rival de mon père. Je le connaissais, le combattais souvent et avais de l'estime pour lui.

Mais, portant désormais respectivement couronne de deux royaumes puissants et souvent en discorde, je me méfiais. Partir ensemble en Terre Sainte garantissait qu'il n'en profitât pour me dépouiller de mes fiefs en mon absence.

— Ce fut pourtant le cas.
— Car j'eus le malheur d'être capturé et emprisonné sur mon chemin de retour, prolongeant ainsi de deux années la vacuité du trône.
— Dont votre jeune frère s'empara.
— Et dont je le délogeai en peu de temps¹¹.

Affrontement entre les deux rois rivaux in Royal MS 16 G VI folio 357v° #Terressens
Affrontement entre les deux rois rivaux in Royal MS 16 G VI folio 357v°

— Ainsi rétabli, pourquoi ne pas être resté ?
— J'avais encore et toujours à défendre mes fiefs hors royaume, notamment des assauts continuels de mon suzerain¹².
— Au point d'en mourir.
— Maudit carreau qui abrégea une vie entièrement vouée aux combats !
— Toutefois menés avec ardeur...
— Surtout avec cœur...
— Un Cœur de Lion. Adieu et merci Sire Richard !¹³ »

Blessure fatale au bras d'après Cotton_MS_Vitellius A XIII 1 folio 5r° #Terressens
Blessure fatale au bras d'après Cotton_MS_Vitellius A XIII 1 folio 5r°
Notes :
¹ Oxford (GB)
² Oxford (GB)
³ Aliénor d'Aquitaine (1137-1204) reine de France (1137-1152) puis d'Angleterre (1154-1189)
⁴ Guillaume de Poitiers (1153-1156)
⁵ Henri le jeune (1155-1183) roi d'Angleterre (de 1170 à sa mort)
⁶ Henri II Plantagenêt (1133-1189) roi d'Angleterre (de 1154 à sa mort)
⁷ duché d'Aquitaine
⁸ Louis VII (1120-1180) roi de France (de 1137 à sa mort)
⁹ Jean sans Terre (1166-1216) roi d'Angleterre (de 1199 à sa mort) huitième enfant d'Aliénor et Henri II
¹⁰ Alix ou Adèle de France (1160-1213) fille de Louis VII
¹¹ Philippe II Auguste (1165-1223) roi de France (de 1180 à sa mort)
¹² La dernière place-forte reprise à son jeune frère fut celle de Nottingham avec l'aide - selon force légendes apparues dès le quatorzième siècle - d'un autre héros "des bois" dont les exploits se perpétuent dans de nombreux films contemporains.
¹³ Richard Cœur de Lion (1157-1199) roi d'Angleterre (de 1189 à sa mort)

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