Templiers

Templiers et hospitaliers enfin d'accord !

Par sainte vérité, je ne connais qu'un être
Qui d'hospitaliers et templiers fut grand maître.
d'après BL Stoxe17 folio 84 r° #Terressens
d'après BL Stoxe17 folio 84 r°
S'il est un personnage médiéval qui traverse les siècles sans que soit érodée la sympathie qui lui est concédée, c'est bien Renart, goupil de son état.
L'animal est pourtant coutumier de vilains tours dont il se sort le plus souvent par un art consommé de la ruse mais aussi d'une évidente fourberie à l'endroit de ses amis.
in FR 12584 folio 74 v° #Terressens
in FR 12584 folio 74 v°

C'est que Renart est aussi beau parleur qu'il est dénué de sens moral et de scrupules. Il sait si bien embrouiller l'esprit de ses compagnons que ces derniers se laissent toujours entrainer en de folles et périlleuses aventures où ils ne gagneront généralement qu'horions et blessures pendant que Renart s'en retournera chez lui, profitant seul des bénéfices du larcin du jour.
Cela entraîne certes, de temps à autres, de sérieuses disputes, voire de duels où épées et boucliers sont de rigueur dont le vainqueur est généralement Renart.

Illustration de Benjamin Rabier in Le Roman du Renard - édition 1909  - Tallandier page 21 #Terressens
Illustration de Benjamin Rabier in Le Roman du Renard
Édition 1909 - Tallandier page 21

Le présent propos n'est cependant pas de rappeler les épisodes picaresques où furent dévorées anguilles, andouilles et saucisses, et visités d'insondables puits.
Il est celui d'évoquer un temps autre et prestigieux où Renart fut tant renommé par ses saintes prouesses que le pape fit appel à lui pour devenir grand maître de l'ordre, soit des hospitaliers, soit des templiers.

La décision était difficile à prendre car, en état de concurrence et de rivalité pas toujours courtoises, les premiers comme les seconds entendaient bien attirer Renart dans leurs rangs.
Il fallut donc organiser un débat contradictoire, lors d'un concile, pour départager les deux partis opposés.

in FR 372 folio 58 r° #Terressens
in FR 372 folio 58 r°

Le lendemain revinrent au jour
Ceux de l'Hôpital et du Temple
Des clercs, des avocats, toute la Cour
Des ducs, des comtes, des prélats
Le menu peuple s'assit en bas
Le pape est en haut assis
Renart mis pardever lui.
Plus bas s'assoient les cardinaux
Le reste du clergé, encore plus bas
Les deux fils de Renart
Sont au concile venus.

Le premier à défendre sa cause est le templier.
Dès les premiers mots, l'hostilité entre les deux ordres est évidente.
L'orateur affirme que les templiers sont le bras armé et les meilleurs défenseurs de l'Église et de la chrétienté et que, si Renart doit entrer en religion, c'est bien chez eux qu'il doit aller.
Le pape demande à Renart ce qu'il en pense. Ce dernier, sagement, veut d'abord entendre l'autre interlocuteur avant de choisir quel parti prendre.

L'hospitalier parle à son tour, avec autant de passion et d'opiniâtreté, arguant que leur ordre est plus ancien ; que leurs frères, s'ils sont aussi habiles à manier les armes que les templiers, ont aussi vocation de soigner et de faire œuvre de charité telle que l'enseigne la religion.
S'ajoutent aussi force reproches à l'endroit des templiers.

Après avoir entendu les arguments des deux partis, le pape se montre indécis, sauf pour préciser qu'il ne saurait être question de couper Renart en deux.

C'est alors que ce dernier se propose pour diriger les deux ordres dont il respectera les règles par moitié.
De gauche à droite : le templier, le pape et Renart in FR 25566 folio 173 v° #Terressens

De gauche à droite : le templier, le pape et Renart in FR 25566 folio 173 v°

De gauche à droite : le pape, Renart et l'hospitalier in FR 25566 folio 174 r° #Terressens

De gauche à droite : le pape, Renart et l'hospitalier in FR 25566 folio 174 r°

Renart, un hospitalier à sa droite, un templier à sa gauche in FR 372 - Folio 59 r #Terressens

Renart, un hospitalier à sa droite, un templier à sa gauche in FR 372 - Folio 59 r°

in FR 372 folio 59 r° #Terressens
in FR 372 folio 59 r°

à droite serai vêtu
du vêtement des hospitaliers
à gauche des templiers
à gauche, barbe laisserai
à droite rase la ferai
et bien les gouvernerai tous deux

S'ensuit l'hommage des deux ordres.

Ainsi, Fortune qui tient la roue parle à Renart in FR 25566 folio 174 r° #Terressens
Ainsi, Fortune qui tient la roue parle à Renart in FR 25566 folio 174 r°

Enfin Dame Fortune acclame à son tour Renart et lui réserve la place la plus éminente sur sa roue.
Renart, avisé, décline aussitôt l'offre, devinant qu'au moindre mouvement de la roue, la chute peut être fatale.

Cet épisode peut sembler absurde. Mais il illustre les grandes tensions qui existent entre les deux ordres au début du quatorzième siècle quand Jacquemart Giélée l'ajoute au sein de son « Renart le Novel ».

Quant au refus de Renart qui redoute que tourne la roue, il présage d'une chute imminente, celle de l'ordre des templiers et du grand maître Jacques de Molay.


En conclusion, puissent les puissants de tous siècles se souvenir qu'il peut suffire d'un rien pour qu'une gloire arrogante se mue en pitoyable déchéance.

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